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Bloqueo de  criptomonedas o Staking

 

Puedes imaginarte el bloqueo o staking como una alternativa a la minería que requiere una cantidad menor de recursos. Consiste en mantener fondos en un criptomonedero, para respaldar la seguridad y las operaciones de una cadena de bloques. En pocas palabras, el bloqueo o staking es el acto de de dejar bloqueadas en depósito criptomonedas para recibir ganancias y derecho de voto sobre un proyecto de criptomonedas haciendo algo muy sencillo, ahorrarlas.

El proceso de bloqueo o  staking consiste en adquirir criptomonedas y mantenerlas bloqueadas en un criptomonedero con la finalidad de recibir ganancias o recompensas. Es un proceso muy parecido al mantenerlas o HODL, solo que en el bloqueo o staking los saldos están bloqueados y no puedes usarlos libremente. Al mismo tiempo que se contribuye con la operatividad y funcionamiento de la cadena de bloques o blockchain de esa misma criptomoneda.

Como bien sabemos, la cadena de bloques es la tecnología que permitió darle vida a las criptomonedas. Y cada criptomoneda cuenta con una cadena de bloques propia para llevar sus registros de las transacciones efectuadas. Pero aunque sean cadena de bloques diferentes, todas tienen una relación en común: las transacciones deben ser validadas en consenso.

Para esto, cada cadena de bloques adopta un protocolo de consenso, como el Bitcoin. Que emplea la Prueba de Trabajo (PoW) para la minería de bloques. Un proceso que demanda un gran poder de cómputo y por ende, consume mucha electricidad. Pero otras criptomonedas, como NEO, Stellar, Algorand (y muy pronto Ethereum 2.0) utilizan otro mecanismo, conocido como Prueba de Trabajo (PoW) para la minería de bloques

En este protocolo se emplean las criptomonedas almacenadas como forma para verificar las transacciones dentro de las cadenas de bloques.  Por lo que el Bloqueos o staking es un proceso particularmente adoptado en las cadenas de bloques  que operan con la prueba de Participación (PoS), o alguna de sus variaciones.

¿Cómo funciona el Bloqueo o Staking?

En el protocolo de consenso PoS los nodos son conocidos como validadores. Y son los que se encargan, como su nombre lo indica, de validar los bloques generados.

La elección de estos nodos validadores es un proceso que ocurre de forma aleatoria, muy similar al de una lotería. Aunque tienen mayor probabilidad de ser elegidos, aquellos nodos que posean mayor cantidad de criptomonedas. Como ya mencionamos, en el PoS la validación de bloques no ocurre a través de la minería, sino que es realizada por aquellos nodos que tengan criptomonedas en su poder. Por lo que el PoS está basado en bloqueo o staking. Incentivando a los usuarios a mantener sus fondos dentro de un criptomonedero  para contribuir con el respaldo de la red y obtener ganancias de ello.

Entonces, para realizar bloqueo, solo basta con adquirir una criptomoneda que permita hacer este proceso, y usar el monedero oficial para bloquear. Así, con tan solo mantener esas criptomonedas almacenadas, se podrán obtener recompensas de la red. Muy similar a tener una cuenta de ahorros y recibir intereses por tus fondos.

Tipos de Bloqueo o Staking

Grupos de Bloqueo

Son grupos de usuarios que se unen para incrementar sus posibilidades como validadores de bloques. Por lo que unifican todos sus fondos para tener mayor poder de bloqueo. Luego, cuando reciben las recompensas, las dividen entre todos los participantes de forma equivalente al aporte individual que hizo cada uno.

Este método le permite a usuarios pequeños o nuevos usuarios participar en la red sin importar la cantidad de activos que posean. Contribuyendo con la descentralización de la misma.

Bloqueo frío o Cold Staking

El bloqueo en frío se refiere al proceso de bloqueo en un criptomonedero que no está conectado a Internet. Esto se puede hacer usando un monedero de hardware.

Algunas redes permiten este tipo de bloqueo, ayudando a sus usuarios a mantener sus fondos fuera de línea, y por tanto, mucho más seguros.

Es ideal para aquellos usuarios poseedores de grandes cantidades de criptomonedas. Que sin dudas estando en línea, correrían gran riesgo.

Proveedores de Bloqueo

Esta modalidad le permite a muchos ofrecer un servicio dedicado a los usuarios de monedas para hacer bloqueo. No obstante, la retornabilidad con este tipo de bloqueo depende mucho de las comisiones que estos cobren. Que pueden oscilar entre el 2% y hasta el 50% de las recompensas. Por lo que aportarían un porcentaje de ganancias menor que si se realizará bloqueo  solo desde una plataforma.

 

Ventajas y desventajas del Bloqueo

Ventajas

La principal ventaja de este proceso es que elimina por completo la necesidad de adquirir o invertir en hardware o equipos especializados para minería. Y con ello, el requerimiento energético que estos demandan. Además, la generación de bloques a través del bloqueo permite una mayor escalabilidad de la red.

Por su parte, para los usuarios, mantener una gran cantidad de criptomonedas en bloqueo o stake les brinda una mayor probabilidad de ser elegidos como validadores. Y así poder validar y verificar los nuevos bloques que se producen en la cadena de bloques. Obteniendo mejores ganancias y mucho más estables que con el proceso de minería de PoW.

Así mismo, las criptomonedas que se mantienen en bloqueo  no se devalúan con el paso del tiempo. Como puede ocurrir con los equipos de minería si se diseña uno mejor y más potente.

Desventajas

El proceso de comprar criptomonedas y mantenerlas guardadas para obtener recompensas puede ser muy llamativo. Pero lo cierto es que no se pueden esperar ganancias muy significativas. Las plataformas y casas de cambio exchanges pagan porcentajes anuales muy bajos, por lo que las recompensas son muy escasas en comparación con las obtenidas de minar bloques.

Además, mantener criptomonedas almacenadas en un criptomonedero en línea puede representar sus riesgos. Ya que un hacker podría extraer todos sus fondos. De la misma forma, emplear una plataforma o exchange es poner tu confianza y fondos en manos de un tercero.

En cuanto a la posesión de monedas, es un factor que atenta contra la descentralización por las que fueron creadas las criptomonedas. Ya que a mayor cantidad de activos mayor probabilidad para generar bloques y la toma de decisiones. Por lo que el poder puede concentrarse en manos de unos pocos. Dejando a un lado a los más desfavorecidos

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