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BITCOIN, ¿Qué es? ¿Qué características tiene?

¿Cómo funciona?

 

El dinero sólido es la base de una economía de funcionamiento.

 

El dinero sólido alcanzó su punto más alto en el siglo XIX. El papel moneda estaba respaldado por oro, un metal precioso adoptado por el libre mercado debido a las cualidades que lo hicieron un depósito de valor tan efectivo. Eso, a su vez, suscribió una era de prosperidad. Echemos un vistazo más de cerca a cómo funcionó.

Lo primero que hay que tener en cuenta sobre el dinero sólido es que es una gran forma de alentar a las personas a ahorrar e invertir: la receta para un crecimiento sostenible a largo plazo. ¿Por qué? Bueno, lo seres humanos tenemos una preferencia temporal positiva natural, es decir, preferimos la gratificación instantánea sobre la gratificación futura. El dinero sólido, nos empuja a pensar más en el futuro. Después de todo, si podemos esperar razonablemente que el valor de nuestro dinero aumente con el tiempo, tiene sentido echar un vistazo a lo que podemos hacer ahora, para maximizar nuestros ingresos futuros.

Y de eso se trata la inversión: posponer gratificación hoy para cosechar mayores recompensas mañana. La inversión por lo tanto conduce a la acumulación de capital. La gente inyecta dinero para la producción de bienes de capital, productos básicos que pueden ser utilizados para crear otros bienes y flujos de ingresos en el futuro. Y cuánto más capital se acumule, existen mayores posibilidades de un crecimiento económico estable a largo plazo.

El problema con el dinero débil es que distorsiona la acumulación del capital. La razón de esto es simple. Cuando los gobiernos interfieren con la oferta monetaria, digamos, manipulando las tasas de interés, también interfieren con los precios. Eso es un problema porque los precios brindan a los inversores la información que necesitan para tomar buenas decisiones sin tener que aprender cada pequeño detalle sobre los eventos globales. Si un empresario chino decide no ampliar sus oficinas debido a que el costo del cableado de cobre se ha disparado, el no necesita saber que el aumento de precios se debe a un reciente terremoto en Chile. El precio le dice todo lo que necesita saber. Sin embargo, la intervención del gobierno sobre los precios ya no refleja los movimientos del mercado. Los inversores no tienen la información que necesitan, lo cual distorsiona la acumulación del capital.

 

El dinero débil, conduce a recesiones y deuda.

Las políticas de dinero débil como las implementadas por los gobiernos europeos durante la Primera Guerra Mundial crean todos tipo de problemas. Se destacan dos problemas:

1-las recesiones

2-la acumulación interminable de deuda.

 

Ahora  averiguaremos porque.

Empecemos por las recesiones. Interferencia del gobierno en el mercado adopta la forma de planificación centralizada. Aquí está el problema. Ninguna persona, agencia o departamento tiene acceso a toda la información necesaria para comprender la vasta y constante red cambiante de preferencias, opciones, costos y recursos que definen una economía. Y si no tienes la información, estás abocado a tomar malas decisiones, y esto es precisamente lo que hacen los gobiernos cuando manipulan la oferta monetaria. Sus intervenciones distorsionan los mercados, especialmente los mercados de capitales, creando un ciclo de “expansión y contracción”. El dinero inflado artificialmente engaña a los inversores pensando que pueden comprar más capital del que pueden pagar. El boom resultante pronto se convierte en una burbuja; cuando aparece, la economía entra en recesión.

Luego está la deuda. Para ver cómo conduce el dinero poco sólido a las economías a endeudarse, echemos un vistazo a la Gran Depresión de los años 30. Durante esa era, los gobiernos siguieron políticas cada vez más influenciadas por los británicos y el economista John Maynard Keynes. Según Keynes y sus seguidores, los «keynesianos», las recesiones ocurren cuando el total el gasto es demasiado bajo en una economía. La mejor forma de responder a las recesiones, argumentaban, era aumentar el gasto. ¿Cómo haces eso? Bueno, podrías bajar los impuestos, pero la gente no suele gastar su dinero extra. La otra opción es que el gobierno proporcione el dinero en efectivo para todo ese gasto. Debido a que subir los impuestos en medio de una recesión es difícil e impopular, los gobiernos deciden invariablemente aumentar la oferta monetaria. Esto tiene efectos secundarios en la forma en que las personas gastar dinero. ¿Recuerdas la idea de preferencia temporal de la que hablamos anteriormente? Todo ese dinero en efectivo chapoteando en la economía tiende a empujar a la gente a centrarse en el presente.

El ahorro se vuelve menos atractivo y una cultura de inversión imprudente y especulativa se arraiga. Muy pronto, la gente estará endeudada hasta el cuello.

El efecto general es una crisis sin fin. La intervención gubernamental causa recesiones y la respuesta keynesiana empeora aún más las cosas. Pero hay una alternativa. Tenemos que volver al dinero sólido y un nuevo patrón oro. La nueva tecnología de Bitcoin podría ayudarnos a hacerlo.

 

 

Bitcoin es único en su escasez.

Después de décadas de gasto imprudente y acumulación de deudas, ya es hora de que los gobiernos enmienden sus caminos y regresen a las políticas de dinero sólido. Ahí es donde entra Bitcoin. Entonces ¿Cómo puede ayudar exactamente la primera moneda digital del mundo a poner a las economías en camino hacia la recuperación, la estabilidad y el crecimiento?

Piense en el patrón oro. Los mercados eligieron oro para almacenar valor por dos razones: es escaso y predecible, lo que significa que hay poco riesgo de que la oferta aumente lo suficiente para desinflar significativamente su valor. Bitcoin tiene rasgos similares. De hecho, su oferta está literalmente fija. Sin importar lo que suceda nunca habrá más de 21.000.000 de bitcoins. Una vez que ese número esté en circulación, no se emitirán bitcoins adicionales.

La forma en que se crean los bitcoins también conduce a la estabilidad, ya que el suministro de la moneda crece a un ritmo constantemente decreciente. Así es como funciona. Como el oro, los bitcoins se extraen. Para acceder a nuevas monedas, las computadoras a través del grupo de red de Bitcoin usan su poder de procesamiento para resolver problemas algoritmos complejos. Una vez resueltos estos acertijos, los «Mineros» – las computadoras que ayudaron a resolver el rompecabezas reciben bitcoins como recompensa. Para evitar la fiebre del oro en línea, el diseñador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, añadió un mecanismo de seguridad incorporado, el número de bitcoins emitidos se reduce a la mitad cada cuatro años. ¿La guinda del pastel? Los problemas algorítmicos se vuelven cada vez más difíciles de resolver a medida que el número de equipos que trabajan en ellos aumenta, lo que garantiza un suministro confiable de la misma manera que la creciente dificultad de extraer oro hace que el suministro de oro sea estable y de confianza. Bitcoin seguirá emitiéndose en cantidades cada vez más pequeña hasta 2140, después de lo cual no se emitirán más monedas.

Eso hace que los bitcoins sean únicos. Son el único bien que está definido por la escasez absoluta. Compara eso con las materias primas convencionales como el petróleo y el gas. Pensamos en ellos como escasos, pero también sabemos que, si estamos dispuestos a invertir los recursos necesarios, probablemente seremos capaces de encontrar nuevas fuentes.

Por ejemplo, ¡A pesar de nuestro consumo creciente de petróleo, las reservas totales probadas de petróleo a nivel mundial están aumentando! Bitcoin es radicalmente diferente. Ninguna cantidad de tiempo o recursos puede crear más monedas que lo que el suministro programado algorítmicamente permite. El resultado es que Bitcoin nunca se puede se devaluado manipulando el suministro, lo que lo convierte en una reserva de valor perfecta.

 

Bitcoin es único en su seguridad.

El dinero sólido no se trata solo de la escasez de la unidad en la que su valor se almacena. También debe ser seguro. Después de todo, si no estás absolutamente convencido de que los bitcoins son seguros, es probable que busques otra alternativa. Afortunadamente, la moneda digital también es increíblemente segura.

Eso se debe al libro mayor de Bitcoin, que utiliza una innovadora tecnología llamada  cadena de bloqueo pública.  ¿Qué es eso? Bien, cuando las computadoras de minería resuelven un rompecabezas algorítmico, crean un bloque. Este es esencialmente un registro de todas las transacciones y actividad minera. Cada bloque se agrega a una cadena de bloques más antiguos, creando la cadena de bloques de Bitcoin. Este libro mayor contiene hasta el último detalle sobre cada transacción en la cadena de bloques una vez completada. Y aquí está el truco: toda esa información está disponible para todos los usuarios de la red.  La propiedad de bitcoins solo es válida una vez que se ha registrado en la blockchain, lo cual solo es posible si la mayoría de los usuarios de la red lo aprueban.

Eso significa que la red Bitcoin es completamente autosuficiente; no es necesario que una autoridad central supervise las transacciones. Más importante aún en términos de seguridad, también significa que verificar las transacciones es más fácil que hacer trampa. Eso es porque los posibles defraudadores necesitarían gastar una cantidad significativa de poder de procesamiento al crear un bloque fraudulento y, gracias al ajuste de dificultad de Nakamoto, se vuelve aún más difícil a medida que bitcoin aumenta en popularidad.

La verificación de nuevos bloques, por otro lado, prácticamente no requiere energía. La mayoría de los nodos pueden simplemente rechazar un bloque sospechoso sin hacer mella en su poder de procesamiento.

Es un seguro contra fallos eficaz, porque aumenta las probabilidades  contra los  tramposos. Incluso si un usuario decidiera gastar grandes cantidades de energía y pirateara con éxito la mayoría de todas las redes de nodos para aprobar un bloqueo fraudulento, todavía ganaría mu poco. Romper la seguridad de Bitcoin socavaría rápidamente la confianza en la red, lo que llevaría a una caída en la demanda y el valor.

 

Bitcoin podría surgir como un nuevo patrón, aunque enfrenta desafíos.

 

Sabemos que Bitcoin es escaso y seguro, pero ¿es eso suficiente? para que sea más que una burbuja, la respuesta depende sobre qué tan bien pueda dominar un par de desafíos importantes. Considera la volatilidad de los precios. Cuando los bitcoins se utilizaron por primera vez para completar una transacción en mayo de 2010, una moneda individual fue valorada en $ 0.000994 dólares estadounidenses. Avanza rápido hasta octubre de 2017 y eso había aumentado a $ 4,200 – un aumento de 422,520,000 ¡por ciento! Y eso es solo volatilidad a largo plazo. Solo en 2017, el valor de un bitcoin saltó de $ 750 a $ 20,000. Las fluctuaciones son producto de la demanda. El suministro de bitcoins es fijo, por lo que la moneda solo puede responder al aumento de interés a través del precio. Debido a que Bitcoin es nuevo, la demanda naturalmente ha sido muy variable. El resultado, sin embargo, ha sido socavar el estado de la moneda como un depósito efectivo de valor.

¿Se calmarán las cosas? Bueno, según el autor, estos las fluctuaciones deberían nivelarse a medida que crece el mercado. Eso nos lleva al segundo desafío al que se enfrenta Bitcoin. Si la moneda se convertirá en un nuevo estándar, necesita crecer; pero el crecimiento, incluso para Bitcoin, eventualmente dependería de una creciente dependencia de instituciones grandes y centralizadas. Eso es un problema para una moneda que está diseñada para dar a las personas un sistema de intercambio que no se base en la aprobación de un gobierno o terceros como los bancos

Desafortunadamente, no parece haber una manera de cuadrar este círculo. El límite de transacciones de Bitcoin se establece actualmente en 500.000 por día. Eso podría incrementarse, pero sea cual sea la nueva figura, no hay forma de evitar el hecho de que habrá un límite diario. Luego está la cuestión de los costos. Cuantas más transacciones tengan lugar, será necesario que haya más nodos, lo que aumenta la cantidad de copias del libro mayor de Bitcoin que deben ser actualizadas, aumentando tanto las tarifas de transacción como el monto de potencia de procesamiento gastada. Pon estos hechos juntos y tendrás un caso bastante convincente para sacar el comercio de bitcoins fuera de la cadena de bloques, en otras palabras, el comercio de divisas respaldado por bitcoin. Eso crearía un nuevo estándar, pero también significaría que habría que crear instituciones centralizadas para gestionar este sistema.

Bitcoin bien puede proporcionar un marco para establecer una política contemporánea de dinero sólido. Una pregunta se cierne sobre su futuro, sin embargo: será capaz de esquivar el destino del oro ¿estándar? Sólo el tiempo lo dirá.

 

 

Resumen final

El mensaje clave de este libro es:

El dinero ha llegado en todas las formas y tamaños en la historia, pero solo ha habido un verdadero sistema sólido: el dinero respaldado por oro. El Patrón oro, propició una era de prosperidad y estabilidad. Todo cambió a principios del siglo XX, cuando los gobiernos europeos abandonaron el oro y la prudencia fiscal para financiar sus esfuerzos militares. El mundo no ha sido el mismo desde entonces, y hemos soportado décadas de aumento de la deuda y ciclos de expansión y contracción. Entonces, es hora de un cambio.  Ahí es donde entra Bitcoin. Al igual que el oro, es una unidad de cambio efectiva. Pero para llevarnos a una nueva era de dinero sólido, la moneda digital tendrá que superar algunos problemas iniciales.

 

 

 

 

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